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El VIH

Conocer lo que es el VIH, cómo se transmite y lo que se puede hacer para evitarlo calmará tus miedos o tus dudas y te permitirán seleccionar la estrategia más conveniente de manera que puedas disfrutar plenamente de tu vida sexual.

¿Qué es el VIH/sida?

El VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) ataca y destruye poco a poco el sistema inmunitario, es decir el sistema de defensa con el que el cuerpo combate habitualmente los virus y las bacterias. Con los años el cuerpo se ve cada vez más afectado por las enfermedades. Cuando el VIH no es tratado la infección progresa hacia el sida (síndrome de inmunodeficiencia humana).

Del VIH al sida

La infección por VIH se desarrolla en cuatro etapas. Estas etapas representan la evolución “natural” del VIH, es decir en ausencia de tratamiento. El recibir tratamiento permite a la persona vivir con salud y proteger o restablecer la fuerza del sistema inmunitario. Al mismo tiempo, recibir un tratamiento eficaz evita la transmisión sexual del VIH.

La infección por VIH se desarrolla en cuatro etapas.

Etapa 1 – Infección primaria

La primera etapa de la infección se da cuando el virus entra en tu cuerpo. Esta etapa dura entre algunas semanas y algunos meses. Durante este tiempo el virus se multiplica rápidamente en el cuerpo y el riesgo de transmisión es el más alto. Para multiplicarse el virus utiliza las células de tu sistema inmunitario (especialmente CD4 y CD8) – el sistema de defensa del cuerpo. Ello lleva a matar las células de tu sistema de defensa tornando tu cuerpo vulnerable a las enfermedades.

Es posible que durante esta etapa presentes síntomas parecidos a los de un simple resfriado o aparezca una erupción sobre la piel. Es también posible que no presentes ningún síntoma.

Etapa 2 – VIH sin síntomas

Durante esta etapa tu sistema inmunitario es todavía fuerte para defender tu cuerpo contra el VIH impidiendo así el desarrollo de enfermedades. Esta etapa puede durar años. La multiplicación del virus continúa, así como también la infección de las células de tu sistema inmunitario.

Etapa 3 – VIH con síntomas

En este momento tu sistema inmunitario se ha debilitado y puedes experimentar síntomas tales como fatiga, pérdida de peso, presentar problemas de la piel, fiebre continua, diarreas constantes o ganglios hinchados.

Etapa 4 – sida

El sida es la última etapa de la infección por VIH. En esta etapa, ciertas infecciones sacan provecho del sistema inmunitario debilitado para afectar a la persona. Es entonces que desarrollas enfermedades, algunas de ellas llegando a ser mortales.

¿Cómo se transmite el VIH?

El VIH se transmite a través de 5 líquidos corporales

  • El semen y el líquido seminal
  • Las secreciones anales
  • Las secreciones vaginales
  • La sangre
  • La leche materna

El VIH se transmite únicamente cuando uno de estos líquidos, proveniente de una persona seropositiva que no conoce su estado serológico o que no recibe tratamiento, entra en contacto con el sistema sanguíneo de una persona seronegativa, por ejemplo, mediante:

  • Un corte sobre la piel (sangrado, herida)
  • La eyaculación
  • Las secreciones frontales, vaginales o anales
  • La lactancia
  • El uso compartido de materiales destinados para inyectar o inhalar drogas
  • Las mucosas vaginales, anales o las que están alrededor del pene
  • La utilización de instrumentos mal o no esterilizados utilizados para tatuaje o piercing


El VIH no se transmite sexualmente cuando:

  • La persona seropositiva toma un tratamiento eficaz contra el VIH por al menos 6 meses (visita la sección “Carga viral o I=I”)


El VIH no se transmite en situaciones de vida usuales como las siguientes:

  • La utilización de baños
  • El compartir vasos y cubiertos
  • El contacto físico, como dar la mano o abrazarse
  • Los estornudos o escupir
  • Las picaduras de mosquitos u otros insectos
  • Comer, trabajar, o hacer deporte con una persona seropositiva

¿Cómo saber que has contraído el VIH?

La única manera de saberlo es mediante una prueba de detección. Inmediatamente después de la infección ciertas personas presentarán síntomas parecidos a los de un fuerte resfriado y otras no presentarán síntoma alguno.

Para más información sobre la prueba de detección visita el sitio Detteción de la sección Estrategias de prevención.

¿Qué hacer para prevenirlo?

Existen varias maneras de prevenir la infección por el VIH. Para seleccionar la estrategia que mejor te conviene visita la sección Estrategias de prevención.

Desde el momento que tienes relaciones sexuales con hombres hazte pruebas de detección de VIH y otras ITSS al menos una vez por año.